Brève



Soupçonné de tricherie, Jean-Christophe Péraud a failli arrêter le vélo à 20 ans

04/12/2014 - leprogres.fr - avec AFP


L'histoire est relatée dans le livre «Nouveau cycle, confidences de trois coureurs modernes» consacré par Nouveau cycle aux trois héros français du Tour 2014, «Jicé» Péraud et les deux chefs de file de la nouvelle vague, Thibaut Pinot et Romain Bardet.

«A 20 ans, j'ai failli arrêter le vélo», raconte Jean-Christophe Péraud à propos d'un test de la Fédération française de cyclisme qui révèle un hématocrite supérieur au plafond réglementaire à l'époque de 50 % avant les championnats de France de VTT 1997 aux Menuires. Le test n'étant pas encore suspensif, le futur Lyonnais a le droit participer à l'épreuve mais choisit d'y renoncer, quitte à sacrifier une possible sélection pour les championnats d'Europe et du monde.

«Tu as triché, forcément triché», entend-il alors de la part d'un officiel de la fédération française. Pour celui qui, issu d'une famille peu portée vers le sport de compétition, vilipende les dopés, le coup est terrible. Mais, en se soumettant ensuite à des analyses complémentaires, il prouve que son hématocrite (volume des globules rouges dans le sang) est naturellement élevé.

(...)

«J'étais régulièrement entre 48 et 50 % au repos. Et depuis que j'ai adapté mon corps aux entraînements et aux compétitions de la route, je suis descendu aux alentours de 45 - 47 %», raconte-t-il aujourd'hui.

Quand il évoque cet électrochoc subi bien avant de devenir l'un des meilleurs spécialistes de VTT (...) et de la route, l'ingénieur d'Areva estime: «C'est le déclencheur de ma carrière. Je me suis dit: Vous pensez que je triche ? Vous allez voir ce que j'arrive à faire sans tricher ! Je suis passé de 8h à 12h d'entraînement par semaine, j'ai perdu trois kilos. Cette saison-là, j'ai terminé pour la première fois dans le top 10 du Roc d'Azur.»

A côté de Péraud, un coureur vrai «qui n'aime pas rêver ni faire rêver mais inspire les autres», l'ouvrage dresse aussi un portrait très fouillé du complexe Romain Bardet et souligne l'indépendance et le sens de la dérision de Thibaut Pinot.

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Cette page a été mise en ligne le 04/12/2014